Zippo je legendarni američki brend koji je nastao još davne 1933., ali verovatno ne znate njegovu bogatu istoriju.

 

1. Originalan upaljač je bio inspirisan starijom austrijskom verzijom

Ideja za upaljač koji je otporan na vetar je rođena 1932. u Bredfordu u Pensilvaniji. Džordž Blejzdel je pušio cigaretu na verandi  Kantri kluba u Bredfordu kada je primetio lokalnog biznismena kako koristi čudan upaljač iz Austrije, koji ima zaštitni poklopac. Blejzdel ga je upitao zašto koristi tako glomazan upaljač, a čovek je odgovorio: “Jer dobro radi”.

Blejzdel je odlučio da napravi svoju ličnu verziju upaljača. Nazvao ga je Zippo, jer mu se svidelo kako zvuči reč “zipper.” Prvi modeli su prodati 1933. za $1.95 (nešto malo više od $35 u današnjoj vrednosti).

 

2. Probijanje na tržište

Čak i ovaj specijalan upaljač je zahtevao dobro lansiranje tokom Velike krize. 1936. Zippo je imao svoju prvu reklamu u “Esquire-u”. Reklama je doživela potpuni neuspeh – kompanija nije zabeležila veću prodaju.

 

3. “The Fan Test” (testiranje ljubitelja)  je pomoglo da se Zippo probije na tržište

Praktičan dizajn Zippo upaljača je pomogao da on ostaje upaljen čak i na jakom vetru, a kompanija je ovu karakteristiku koristila u prvim reklamama. Reklame su navodile čitaoce da rade “Fan Test”- držeći Zippo upaljač upaljen ispred ljudi, da bi pokazali koliko je otporan na vetar.

 

4. Drugi svetski rat je promenio sudbinu kompanije na bolje

Kompanija se dugo mučila u prvoj deceniji, ali to se promenilo kada je Zippo počeo da se prodaje vojsci tokom rata. Američke trupe su mogle da kupe upaljač u vojnim ili brodskim prodavnicama, dok su vojnici svoje dobijali besplatno tamo gde je Zippo nastao, u okrugu McKean u Pensilvaniji. Vojnici su nosili upaljače u prvim borbenim redovima i shvatili su da je robustan dizajn dobar za borbene situacije. Kao što je ratni dopisnik Erni Pajl to sjajno napisao i ostalo je upamćeno: “Zippo upaljač je najpoželjnija stvar na bojnom polju”.

 

5. Slučaj “Riba”

Izdržljivost i robustan dizajn Zippo upaljača ga je činila omiljenim kod vojnika, a kompanija je pametno koristila njegovu izdržljivost tokom posleratnih kampanja. Na štampanoj reklami iz 1960. je bila predstavljena priča o lokalnom ribaru koji je u stomaku štuke ulovljene u jezeru u Njujorku pronašao  Zippo upaljač. Na njegovo zaprepašćenje, upaljač je upalio nakon prvog pokušaja.

 

6. Svi upaljači su napravljeni u jedinoj fabrici u Bredfordu, Pensilvanija

Zippo prodaje 10 do 12 miliona upaljača godišnje, a svi dolaze iz jednog mesta, a to je fabrika u Bredfordu, Pensilvanija, gde je upaljač i nastao. Kompanija ima manje od 1000 zaposlenih.

 

7. Svi Zippo upaljači imaju doživotnu garanciju

Ako vam se ikada desi da vam se pokvari Zippo upaljač, možete ga popraviti, bez obzira na to kada ste ga kupili. Zippo je do sad uradio oko 8 miliona popravki.

 

8. Zippo upaljač može da vam spasi život

Jedan veteran je pisao kompaniji Zippo da mu je žena poklonila ovaj upaljač pre nego što je otišao u Vijetnam i da mu je upravo taj upaljač, koji mu je stajao u džepu, zaustavio metak. Čak i u mirnodopskim uslovima, ova praktična stvarčica može da spasi život. 2010. je jednog čoveka upucao provalnik, ali je preživeo zahvaljujući Zippo uapljaču u svom džepu.

 

9. Prošao je test vremena

Zippo je 2010. uvršten u “TIME’s-ovu” listu 100 najboljih naprava svih vremena.

 

10. Zippo automobil

Kada je Blejzdel bio dete, video je  “Lifesavers Pep-O-Mint” reklamni automobil. Vozilo mu je ostalo u sećanju, pa je 1947. transformisao Chrysler Saratogu u prvi Zippo automobil. Regionalni menadžeri kompanije su ga vozili naokolo sve do 1950. Nažalost, gigantski upaljač je bio pretežak, pa su se gume stalno izduvavale.

Kompanija je na kraju odvezla auto u Toohey Motors u Picburgu da prebace upaljač na jači Ford. Cena ovog neobičnog zahteva je bila toliko velika da je kompanija  zatražila od prodavnice da zadrži automobil dok su se izračunavali troškovi. Kada su menadžeri kompanije upali u veliku gužvu zbog poslovnih obaveza, zaboravili su da pozovu Toohey Motors.

Skoro 10 godina kasnije Zippo je konačno pozvao da proveri šta se dešava sa automobilom. Otkrili su da je prodavnica automobila zatvorena a od njihovog automobila nije bilo ni traga.

 

11. Ali duh nastavlja da živi...

Originalni Zippo automobil se nikada nije ponovo pojavio, ali je 1996. Blejzdelov unuk Džordž odlučio da ga ponovo napravi, koristeći drugi Chrysler Saratoga 1947. Međutim, ova verzija je lakša od originala i ima kvalitetnije vešanje koje je u stanju da izdrži nadogradnju automobila.

 

12. Blejzdel je donirao svom gradu dva psa krvoslednika sa zanimljivim imenima

Osnivač Zippo-a je 1952. donirao spasilačkoj službi dva psa (rase “pas svetog Huberta”). Iz marketinških razloga, psi su dobili imena Zippo i Zipette.

 

13. Zippo muzej

U Zippo muzeju u Bredfordu posetioci mogu da saznaju nešto o istoriji Zippo-a, da posete Zippo kliniku za popravku i da vide američku zastavu napravljenu od 3000 Zippo upaljača. Takođe, mogu da vide prvi i 500-milioniti upaljač koji je napravljen. Oni izgledaju poprilično slično, mada je stariji malo veći. Prvi upaljač ima karticu koja je zavezana sa strane. Na njoj je Blejzdel napisao: “Prvi Zippo upaljač—ne diraj.” Prema korporativnim izveštajima i menadžeru za komunikacije, Patriku Grendiju, ovo je najposećeniji muzej u severnoj Pensilvaniji.

14. Jedan Zippo nije dovoljan obožavaocima

Na svetu postoji 14 klubova kolekcionara upaljača. Jedan klub se zove OTLS, ili “On the Lighter Side” (igra reči: Na svetlijoj strani/Na strani upaljača). Ljubav prema Zippo-u se širi nadaleko i naširoko; čak i u Kini i Japanu postoje klubovi.

 

15. Kina voli Zippo

Kina je najveće internacionalno tržište Zippo-a, tako da kompanija ima 14 prodavnica rasutih širom zemlje.

 

16. Frenk Sinatra je sahranjen sa jednim Zippo upaljačem

U kovčegu se takođe nalazi njegov album Ol’ Blue Eyes’, Camel cigarete, boca Jack Daniels viskija i kovanice od 10 centi (za slučaj da treba da telefonira sa govornice).

 

17. Možete da mirišete na “Zippo upaljač lifestyle”

“U Italiji je Zippo poznat kao premium lifestyle brend, tako da je bilo prirodno da se tamo napravi linija mirisa” rekao je Grendi. Opcije su Zippo Original, On the Road, In the Blue i Zippo—The Woman. Naravno, mirišu prilično dobro, ni nalik na benzin.